Published on June 21st,2013 at 1:58 AM
By >RENO J. TIBKE

Cheetah-Cub, un chat suisse qui court comme un robot. Euh, non…

Robot Cat

Ahhh, la Suisse. Non seulement c’est le coin de l’Europe où sont concentrés chocolat, fromage, montres, banques et neutralité en matière de politique extérieure (quelle chance), mais c’est aussi le pays où se trouvent deux des plus grandes écoles d’ingénieur du monde. Bien entendu, les robots font partie des domaines concernés, et voici en direct de l’EPFL un chat : le Cheetah-Cub.

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Donc, les suisses ont de chouettes robots ?
Absolument, mais la plupart du temps quand on pense robotique de haut niveau, on pense projets DARPA, MIT, Stanford, Carnegie Mellon, Virginia Tech, Honda, Tokyo et/ou les universités d’Osaka, KAIST, etc… Du coup peut-être que les suisses ne sont juste pas doués en marketing, parce que le pays est le centre géographique du développement en Europe, et ces deux grandes écoles font de la recherche dans 6 disciplines chacune :


Encore un robot très évolué en provenance de Suisse
Pas vraiment la Une de tous les journaux, mais ça devrait l’être.

Le Cheetah-Cub de l’EPFL

Le Cheetah-Cub vient du Laboratoire de Biorobotique de l’École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL) qui se trouve au sud de la Suisse.

Le Cheetah-Cub marche avec la même allure élastique, sautillante et bien distincte du chat domestique, et il est plutôt rapide pour un robot de sa taille. Basées sur l’observation méticuleuse et la rétro-ingénierie, ses jambes ont été conçues avec des ressorts et des actionneurs afin d’imiter la biomécanique des pattes félines (comparables aussi en poids et en taille).

Ce robots offre une opportunité abordable et durable, facile à produire permettant de continuer la recherche et l’équipe espère pouvoir réaliser des machines avec une dextérité proche de celle des chats de chair et d’os. Ils pourraient à terme aider dans les domaines du sauvetage et de l’exploration.

Bien entendu, ces vidéos du Cheetah-Cub en pleine action est fascinante mais pour le moment une version jouet n’est pas encore prévue. Encore une fois, un problème de marketing… Mais ça ne fait peut-être pas partie des outils suisses. Ils devraient s’y mettre (embaucher la France ou l’Allemagne par exemple ?), parce qu’un projet qui permettrait de développer un chat qui ne miaule pas, ne perd pas ses poils et ne fait pas de déjections avec un bouton off rendrait certaines personnes heureuses (et recevrait aussi probablement des fonds).

En tout cas, voilà de quoi “toujours retomber sur ses pieds” !

AIBO Addendum :
Dans ce contexte, il ne faut pas oublier de mentionner l’inexcusable annulation de l’AIBO. Qu’est-ce qui pourrait être plus approprié pour courser le Cheetah-Cub ? C’est vrai, le robot le plus triste du Japon vivait au pays de Sony.

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Reno J. Tibke est le fondateur et l’administrateur de Anthrobotic.com et un contributeur de Robohub.org.

VIA : KurzweilAI, EPFL
Images : EPFL

 

Category Robot Science
              
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