Published on August 22nd,2011 at 8:02 PM
By >Ike

[REVIEW] Viako Mini Letter E-350 Hybrid WiFi

[REVIEW] Viako Mini Letter E-350 Hybrid WiFi

Très récemment Viako nous a envoyé un échantillon de leur denier barebone HTPC E-350 ML. Viako ça ne vous dis rien? Effectivement ce n’est pas un géant du hardware, mais je pense qu’il ne faudra pas longtemps avant que ce fabricant de HTPC/Mini PC basé à Séoul aura sa place parmi les grands. En terme de qualité l’entreprise sud-coréenne met la barre très haute et lance un vrai challenge à TOUS ses concurrents actuels dans le créneau des HTPC/Mini PC barebone.

Premières impressions

Il y a tellement de boîtiers HTPC sur le marché, que les concurrents finissent par nous livrer des produits de plus en plus semblables, ce qui complique notre tâche pour donner un avis sur toutes les nouvelles sorties. Les concepteurs de Viako ont pris ici une approche minimaliste (il existe en argent avec fond noir et en noir avec un fond rouge).
L’édition en noir que nous avons reçu a un look fluide et la grille rouge sur le devant lui donne un côté sportif ou en tout cas très original. Mais ce barebone ne brille pas vraiment par son design mais surtout par sa qualité de fabrication! La coque extérieure du Viako Mini Letter E-350 Hybrid WiFi est composée d’un épais et très dense alliage d’aluminium de 3 mm. Ceci est largement au dessus des standards de production de la concurrence qui pour la plupart s’en tiennent à l’acier laminé à froid. Avec son look GI Jane ce HTPC/Mini PC est suffisamment robuste pour s’adapter aux normes militaires.

Le Mini Letter E-350 de Viako en détail

La fente sur le bas du devant peut accueillir un lecteur DVD/Blu-Ray fin pour notebook. Nous n’en n’avons pas installé un dans notre modèle puisque ces lecteurs coûtent au moins trois fois plus cher qu’un lecteur DVD/Blu-Ray interne ordinaire. A l’heure actuelle, je préfère acheter un stick USB 8Go et booter Windows 7 dessus, ça s’installe beaucoup plus vite et ne fait pas ce bruit désagréable des lecteurs de disques optiques lorsqu’ils lisent les données.

Juste un petit conseil pour ceux qui voudraient tenter une installation à partir d’une clé USB bootable: assurez-vous de bien utiliser un port USB 2.x (généralement en noir ou en rouge), et non pas ceux dédiés à l’USB 3.x (généralement en bleu). Nous avons essayé de démarrer à partir d’un port USB 3 et Windows réclame un pilote de disque. Pas de réclamation du genre en USB 2 et une installation parfaite.

En dessous de la fente pour disques optiques nous trouvons le bouton d’allumage. Un bouton très chic en aluminium solide avec une bordure en plastique qui lui donne un bel effet disco quand on l’allume pour écouter de la musique. Il y a une double LED bleu/rouge derrière cette bordure en plastique, le rouge indique l’activité du système, et le bleu l’activité du disque. Ça donne un mélange de couleurs très agréable et harmonieux.

Sur les côtés, on trouve une grille d’aération sur la gauche, et sur la droite une découpe spéciale hexagonale équipée d’un petit ventilateur de 5cm pour de l’air supplémentaire.

Annotation: le ventilateur sur la gauche est parfaitement silencieux lorsque le boîtier est ouvert, mais lorsqu’on l’a fermé il a commencé à produire un léger effet de turbine comme quand de l’air est soufflé dans un grand espace. Je n’aimais pas ça, alors j’ai coupé l’alimentation du ventilateur. Maintenant, il est parfaitement silencieux.

Et dans son dos…

Le Mini Letter E-350 Hybrid WiFi de Viako est livré avec une carte mère Pure Fustion Mini E350 de Sapphire. Du coup, en plus de l’antenne WiFi et du connecteur d’alimentation par défaut, il dispose des ports suivants:

-4x USB ports 2.0
-Dongle Bluetooth
-2x ports USB 3.0
-1x port ESATA
-Port LAN Gigabit
-Port DVi-D
-Port VGA (D-SUB)
-Port HDMI
-5 jacks Surround audio
-Sortie optique S/PDIF

Les entrailles du Viako Mini Letter E-350

La carte mère Pure Fusion Mini E350 de Sapphire possède toutes les caractéristiques possibles et imaginables qu’un HTPC/Mini PC moderne est censé avoir. Elle dispose d’un processeur dual core AMD E350 APU (1.6GHz), d’un AMD Hudson M1 (puce A50M), d’une AMD Radeon ™ HD 6310 Graphics, de 2 DDR3 SO-DIMM 800/1066mhz, de 5 connecteurs SATA 3, de 4 connecteurs USB 2.0, d’une LED de débogage, de 16Mo de flash SPI et d’en-têtes classiques de CPU, d’alimentation et de ventilateur. Format: Mini-ITX, taille 6,8″ x 6,8″.

Nous tenons à souligner qu’en raison du fait que la carte mère et l’alimentation soient si proches l’une de l’autre, les 2 ports SATA sur le côté sont rendus inaccessibles/inutiles. Les 3 autres ports SATA sont les seuls à être utilisés. Sauf si vous effectuez quelques modifications en déplaçant l’alimentation, mais disons que ce n’est pas quelque chose que l’acheteur lambda fera.

La carte principale dispose également d’un mini port PCI-E occupé par la carte WiFi. Une autre port PCI-E 16x est disponible si vous souhaitez connecter une carte graphique plus puissante ou un carte TV/satellite.

Matériel pour le test

J’ai acheté un SSD dernière génération (6Gbps, malheureusement cette carte mère ne supporte que du SATA 3Gbps et je n’aurais donc pas la performance maximale du SSD). Ensuite, un kit de 8 Go de mémoire SO-DIMM 1066Mhz (type ordinateur portable) puisque c’est la RAM la plus rapide que la carte mère E350 supporte. Comme mentionné précédemment, je n’ai pas acheté de lecteur DVD/Blu-Ray Bay Slim puisque de toute manière je ne l’utilise pas. Le coût total de mon kit est d’environ 275 € (sensiblement le même en dollar TVA incluse). Vous pouvez transformer ce barebone en un PC totalement opérationnel en achetant des pièces beaucoup moins cher. Vous pouvez obtenir un disque dur SATA standard 5400/7200 RPM + une mémoire 2 ou 4Go SO-DIMM 800/1066 pour moins de 75 €/$, en cherchant un peu.

Performance & résultats

Alors que je n’avais pas spécialement de grandes attentes de cette carte mère Sapphire, elle m’a agréablement surprise au point ou je pense que ce petit boîtier est capable de fournir une vraie expérience d’ordinateur de bureau pour une utilisation à domicile.

Tout d’abord, allons donc voir la note de performance que Windows attribue à ce système. Avec un score de 3,8 il n’y a pas de quoi s’extasier… Mais attendez, les apparences sont trompeuses. Lorsque vous vérifiez les chiffres sur le côté vous pouvez voir que Windows choisit toujours le plus petit chiffre parmi tous les scores. En regardant plus en détail, vous pouvez clairement voir que le SSD est le leader en vitesse avec 7.8, devant la puce graphique qui tourne autour de 5,6 pour jeux vidéo et autres applications graphiques. Quant aux performances de l’ordinateur de bureau Windows, il ne reçoit que de 4,0. Lorsqu’on analyse ces scores davantage, on se rend compte que c’est le processeur AMD dual core 1.6Ghz qui provoque une goulet d’étranglement ici. L’indice de performance Windows est toujours basée en grande partie sur la performance du CPU et néglige le potentiel de l’ATI Radeon HD 6310.

Le carte mère étant conçue pour être écologique et de limiter la consommation excessive, il ne faut pas non plus s’attendre à des performances d’un quad core. La lecture vidéo Full HD étant une des tâches principales il est logique que Sapphire ait fait le choix d’utiliser une Radeon pour rendre le contenu au lieu de viser une puissance de calcul maximale. Sapphire a donc trouvé le bon équilibre entre une carte graphique puissante et un CPU E350 pour les tâches essentielles.

Je n’ai pas lancé d’outils de benchmark pour tester le disque ou la performance vidéo, parce que cette machine n’a jamais été destiné à être un monstre en calcul vidéo. Un dual core 1.6Ghz n’est tout simplement pas fait pour.

L’épreuve Crysis II

Pour les besoins du test, j’ai fait un fichier image disque du jeu Crysis II. En l’installant sur ​​le MiniPC (copie du fichier ISO sur le SSD interne et lancement de l’installateur) ça m’a pris seulement 2 minutes et 32 ​​secondes pour un jeu de 7,67 Go… assez impressionnant tout de même.

Quant au lancement du jeu ce n’était pas la même. Le loader EA a commencé par me dire que la carte graphique n’était pas compatible avec le jeu. Pas vraiment une surprise puisque la CryEngine est très gourmande en ressources, et même les plus puissantes des cartes graphiques ont du mal à tenir la route. Cette Radeon HD 6310 n’est tout simplement pas au niveau d’une carte pour gamers.

Après avoir ignoré l’avertissement et avoir démarré le jeu j’ai eu d’excellentes performances quant aux temps de chargement. Malheureusement, le rendu des textures était loin d’être fantastique et la Radeon avait vraiment du mal à afficher sans lag la résolution par défaut de 1024*768. En passant sur une résolution inférieure de 800*600 l’expérience de jeu s’avérait être moins poussive mais après environ 30 minutes, surprise, un beau BSOD (Blue Screen Of Death). Ceci dit, j’imagine qu’après avoir pu lancer un jeu aussi exigeant, la Radeon HD 6310 devrait pouvoir faire tourner sans trop problèmes un grand nombre de jeux plus anciens en mettant tous les paramètres au max.

Le test avec 3DMark 2011

J’ai testé la carte avec 3DMark 2011 de FutureMark. Principalement parce que cela est un peu la référence en benchmark PC avec un classement très fourni. Mon setup a engrangé 447 points dans le test E (Essentiel). Pour avoir un ordre d’idée voici les résultats de deux setups assez similaires: l’un venant de chez Asus (score: E 446) et l’autre étant une Radeon HD 6310 jumelée avec un processeur AMD Athlon 64 CPU mobile (score: E 447).

Les tests avec 3DMark 2011 montrent clairement que la carte de Sapphire obtient un résultat légèrement meilleur que son concurrent direct et que les deux processeurs sont à égalité avec le désavantage pour le processeur Mobile AMD Athlon 64 de consommer beaucoup plus électricité. Globalement, je dirais que Sapphire l’emporte ici.

Consommation d’énergie

En livrant le Mini Letter E-350 Hybrid WiFi avec un adaptateur secteur 1,5A (100-240V), Viako vend la mèche quant à sa consommation énergétique. Effectivement il utilise moins d’électricité que la moyenne des lecteurs Blu-ray ou décodeur TV. En moyenne, il consomme environ 22W en veille, et environ 32W en activité.

L’addition s’il vous plaît…

Le responsable marketing de Viako nous a dit que le Mini Letter E-350 Hybrid WiFi sera vendu pour 364$ et le modèle H67 Hybrid WiFi pour environ 384$. En tenant compte de sa qualité d’ensemble de fabrication et le fait que le Sapphire Mini E350 est encore tout récent, sont prix n’est pas exagéré. Si vous voulez avoir ce boîtier en aluminium de 3mm de pure qualité et le plus puissant des GPU d’ATI pour mini-PC… Il faut aussi savoir y mettre le prix.

Conclusion

Je pense que tout a été dit au cours de ce test et comme Viako le lui dit lui-même, c’est tout simplement de la qualité. Les ventilateurs par contre à l’intérieur auraient été mieux s’ils étaient de plus grande taille et à des vitesses de rotation inférieures afin d’empêcher ce bruit atroce de turbine. Mais c’est vraiment la seule chose que je peux trouver. Ah … Eh bien peut-être aussi le fait que (pour moi personnellement), ils auraient pu virer l’emplacement réservé au lecteur DVD/Blu-Ray pour le rendre encore plus compact.

En terme de puissance c’est certainement un très bon choix. Le kit barebone de Viako est une alternative très écologique pour les gens qui utilisent leur PC principalement pour naviguer sur le Web, envoyer des e-mails, télécharger toutes sortes de trucs, jouer à des jeux pas trop gourmand en ressources et faire de la bureautique.

Via Viako
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